Tasting: Bruichladdich – Rare Cask Series – 1984/1985/1986

Drei der seltensten Abfüllungen von Bruichladdich. Seltene, alte Single Malts, die drei Generationen von Distillery Managern behütet haben. Ende letzten Jahres sind die drei erschienen. Ich durfte probieren und teile meine Eindrücke mit Euch.

  • Bruichladdich, 1984, 32yo, „BOURBON: ALL IN“, 43.7%, ncf, nca, 3.000 Flaschen, ca. 800.- EUR
  • Bruichladdich, 1985, 32yo, „BOURBON: HIDDEN GLORY“, 48.7%, ncf, nca, 4.200 Flaschen, ca. 800.- EUR
  • Bruichladdich, 1986, 30yo, „SHERRY: THE MAGNIFICENT SEVEN“, 44.6%, ncf, nca, 4.200 Flaschen, ca. 800.- EUR

ncf = no chill-filtration (keine Kältefiltration), nca = no color added (ohne Zusatz von Zuckerkulör)

Adams Meinung

Adam Hannett: „These rare, old single malt whiskies are a direct link to our past, to the men who made truly special spirit here while facing very different circumstances to those which we enjoy today. Testament to their skill and hard work it was laid down to mature by the shores of Loch Indaal, unaware of what the future might bring. Three generations of distillers have watched over it, each of us helping to shape the final concept. It has been my privilege to decide that the treasures we have nurtured are now ready to be brought to the world. These whiskies when tasted leave me speechless. They are in their prime, the last of their kind and can never be repeated, never recreated. Nothing quite like them will ever be seen again. They are some of the most symbolic whiskies I have worked with and they are profoundly important to me. They are as old as I am. They reflect my life and experience, those moments that mean so much to us all. The moments that define us; when we marry, when we become parents and when we achieve our dreams and are recognised for our achievements. These are the moments that deserve to be celebrated with something extraordinary. I hope you will be able to join me.

1984 / 32yo

Infos: „BRUICHLADDICH HEAD DISTILLER ADAM HANNETT BELIEVES OLD BRUICHLADDICH IN BOURBON IS THE ULTIMATE EXPRESSION OF OUR SPIRIT. THE FRUIT, THE FAINT SALT TANG, THE SIGNATURE ELEGANCE IS ALL THERE BUT THERE IS NOW LAYER UPON LAYER OF VANILLA/BUTTERSCOTCH COMPLEXITY. In 2008, our then master distiller Jim McEwan identified a classic vintage parcel of that celebrated style and re-casked it into fresh Bourbon for the last leg of an epic journey. This dram comes from the very last 12 casks of the 1984 legacy distillation, poignantly filled on 31st December of that year.

Offizielle Tasting Notes

  • COLOUR: An Islay sunrise.
  • AROMA: Gorgeous. Classic old school Bruichladdich. Coconut, warm Muscovado sugar, vanilla custard, grapefruit, mango, baked ginger biscuits, marzipan. After a while notes of date syrup and sultana.
  • TASTE: Soft and gentle texture, a delicate dram. Crème brulee, buttercup and orange zest. Gently warming the palate, it opens to reveal a touch of leather, toasted oak and praline. Sweet citrus and mango come through later.
  • FINISH: So gentle but a lovely finish of warm scones and dried fruit, candied orange, lemon peel and apricot jam.

Meine Notes

  • Nase: Sehr angenehm und fruchtig. Süß mit Vanille und Mango. Ich bekomme Noten von Ananas und etwas Kokosnuss.
  • Geschmack: Weich und delikat. Mit einem leichten Kribbeln auf der Zungenmitte breitet sich süße Kokosnuss mit Mango und Crème brûlée aus.
  • Abgang: Leichte bittere Noten von Orangenschale. Englische Bonbons. Dann ein wenig trocken im Finish.

1985 / 32yo

Infos: „THIS DRAM COMES FROM THE FINAL 22 CASKS OF THE LEGACY STOCK DISTILLED BACK IN 1985 BY A PREVIOUS GENERATION OF BRUICHLADDICH STILLMEN. This whisky was originally filled into gentle third fill Bourbon casks and lay untouched in warehouse 14 until 2012. Our then master distiller Jim McEwan discovered this forgotten parcel and re-casked it into fresh bourbon adding depth and complexity. Now in 2017 the final coup de grace is a tantalising nuance in French oak from one of the greatest French Chateaux. Truly this is a dram with a story to tell.

Offizielle Tasting Notes

  • COLOUR: Blood orange.
  • AROMA: An amazing array of notes. Blood orange, nectarines, banana bread, desiccated coconut, vanilla custard, then more floral and nutty tones, geranium, marzipan, walnut, heather honey.
  • TASTE: Tremendous presence on the palate, the texture is wondrously soft and syrupy. The short ACE in the wine casks has given a warm, nutmeg hint and a layer of fruity notes, raspberry, blackcurrant jam and ripe plum, all perfectly balanced by years in American oak – cinder toffee, lemon meringue and coconut – bounty bar sweet. It opens continually to reveal layer upon layer of complexity.
  • FINISH: Long and gentle, the oak influence is strong with waves of soft vanilla wafer, toffee and sandalwood. Then lemon barley sugars, a hint of salted caramel and apricot syrup.

Meine Notes

  • Nase: Weniger Mango dafür mehr Aprikosen. Nicht ganz so süß. Auch hier finde ich Kokosnuss und Vanille. Ein wenig erdig. Der braucht etwas Zeit, um sich richtig zu entfalten. Wird süßer. Der ist sehr komplex. Verändert sich. Hier kann man viel entdecken.
  • Geschmack: Der überrascht mich. Hier finde ich Beeren, die ich so nicht in der Nase hatte. Himbeeren und Heidelbeeren. Das muss der Einfluss vom Weinfass sein. Sehr vielschichtig. Zitrusfrüchte und Kokos.
  • Abgang: Im Abgang überraschen mich Pflaumen und Toffee. Ein wenig salzig. Sehr angenehm.

1986 / 30yo

Infos: „A DRAM WITH A HISTORY AND A BACKSTORY THAT WILL BE HARD TO BEAT, OUR 1986/30 IS MADE UP OF OUR VERY LAST SEVEN CASKS OF ‘86 SPIRIT. Ultra-rare. This is our elegant, floral Bruichladdich with intense, full-term sherry maturation. First filled into Oloroso butts in 1986, this spirit lay untouched in our loch-side warehouses until 2012 [already 26 years old], when our then Master Distiller Jim McEwan decided to supercharge this sublime single malt by filling it into our privileged parcel of Pedro Ximinez butts from winemaker Jan Pettersen at bodega Fernando de Castilla.

Offizielle Tasting Notes

  • COLOUR: As dark and mysterious as PX itself.
  • AROMA: Dried fruit – raisins, fig syrup, prunes and Christmas cake. Muscovado sugar, a hint of hot sand and candied peel, dried tea leaves, pipe tobacco and leather rolled in PX.
  • TASTE: The aroma is truly astounding. On the palate the experience raises the bar still further with sweet PX notes, raisins, dried figs, dates, grape sugar. Leather, cigar boxes and Christmas cake. Everything a Sherry matured whisky should be and more. The complexity and balance is retained as the marine freshness and fruity notes of apricot and apple come through from the Bruichladdich DNA.
  • FINISH: Never-ending. Sweet fruit, PX, salted caramel, cinder toffee and a hint of smoke.

Meine Notes

  • Nase: Trockener Sherry. Ein wenig erinnert mich das mit der Zeit an süßen Madeira. Feigen und andere getrocknete Früchte umspielen jetzt meine Nase. Rosinen. Aber auch Leder und Tabak.
  • Geschmack: PX und die getrockneten Früchte sind sofort zur Stelle. Kräftige Rosinen, Feigen sowie Leder und Zigarre.
  • Abgang: Der hält lange an. PX. Süße Früchte und ein wenig salzige Schokolade.


Eine seltene Gelegenheit, solche raren Abfüllungen probieren zu können. Ich bin überrascht, dass vor allem der Sherry nicht eine krachende Sherrybombe ist, sondern noch viel von Bruichladdich übrig gelassen hat. Die beiden Bourbons haben mich fasziniert, aber am meisten der 1985er. Sehr vielschichtig und komplex. Mit dem kann man sich richtig viel Zeit lassen und er wird einen immer wieder mit neuen Aromen und Nuancen überraschen. Leider sind die alle drei nicht in meiner Preisklasse. Umso mehr freue ich mich, dass ich diese probieren konnte.

Vielen Dank an Ewald Stromer, dem Brand Ambassador von Bruichladdich, für die drei Proben!